مثير للإعجاب

الحرب الأهلية الأمريكية: معركة البرية

الحرب الأهلية الأمريكية: معركة البرية

خاضت معركة البرية 5-7 مايو 1864 ، أثناء الحرب الأهلية الأمريكية (1861-1865).

في مارس 1864 ، قام الرئيس أبراهام لنكولن بترقية أوليسيس غرانت إلى رتبة ملازم أول ومنحه قيادة جميع جيوش الاتحاد. انتخب جرانت لتسليم السيطرة التشغيلية على الجيوش الغربية إلى اللواء ويليام ت. شيرمان ونقل مقره شرقًا للسفر مع جيش اللواء جورج جي ميد من بوتوماك. من أجل الحملة المقبلة ، خطط جرانت لمهاجمة جيش الجنرال روبرت إي لي في شمال فرجينيا من ثلاثة اتجاهات. أولاً ، كان ميد يعبر نهر رابيدان شرق موقع الكونفدرالية في أورانج كورت هاوس ، قبل أن يتجه غربًا للاشتباك مع العدو.

إلى الجنوب ، كان على الميجور جنرال بنيامين بتلر التقدم في شبه الجزيرة من فورت مونرو وتهديد ريتشموند ، بينما في الغرب ، قام اللواء فرانز سيجل بإهدار موارد وادي شيناندواه. بعدد سيء ، تم إجبار لي على تولي موقع دفاعي. لم يكن متأكدًا من نوايا جرانت ، فقد وضع فيلق الليفتنانت جنرال ريتشارد إيويل واللفتنانت جنرال إيه بي هيل فيلق الثالث في أعمال الحفر على طول رابيدان. تم وضع الفريق الأول للجنرال جيمس لونغستريت فيلق خلفي في جوردونسفيل ، حيث يمكن أن يعزز خط رابيدان أو يتحول جنوبًا لتغطية ريتشموند.

قادة الاتحاد

  • الفريق أوليسيس إس. غرانت
  • اللواء جورج جي ميد
  • تقريبا. 102000 رجل

قادة الكونفدرالية

  • الجنرال روبرت لي
  • تقريبا. 61000 رجل

منحة وميد الخروج

في ساعات ما قبل الفجر من 4 مايو ، بدأت قوات الاتحاد في مغادرة معسكراتها بالقرب من Culpeper Court House والسير جنوبًا. بعد تقسيمه إلى جناحين ، رأى التقدم الفيدرالي فيلق الميجور جنرال وينفيلد إس. هانكوك فيلق رابيدان في سيارة فورد إيلز قبل أن يصل إلى معسكرات بالقرب من تشانسيلورزفيل حوالي الظهر. إلى الغرب ، عبر الميجور جنرال جوفيرنور ك. وارينز فيلق الخامس جسور عائمة في جيرمانا فورد ، تلاه الميجور جنرال جون سيدجويك السادس. في مسيرة خمسة أميال جنوبًا ، وصل رجال وارن إلى حانة ويلدرنيس عند تقاطع طريق أورانج تيرنبايك وطريق جيرمانا بلانك قبل أن يتوقفوا (خريطة).

بينما احتل رجال سيدجويك الطريق المؤدي إلى فورد ، أسس جرانت وميد مقرهما بالقرب من الحانة. ومع عدم تصديق أن لي قد يصل إلى المنطقة حتى وقت متأخر من يوم 5 مايو ، فقد عزم جرانت على استخدام اليوم التالي للتقدم نحو الغرب ، وتوحيد قواته ، وتربية الميجور جنرال أمبروز بيرنسايد من الفيلق التاسع. أثناء استراحة قوات الاتحاد ، أُجبروا على قضاء الليل في ويلدرنس أوف سبوتسيلفانيا ، وهي منطقة شاسعة من غابات كثيفة النمو من الثانية والتي ألغت ميزة الاتحاد في القوى العاملة والمدفعية. تعرض وضعهم للخطر بشكل أكبر بسبب عدم وجود دوريات سلاح الفرسان على الطرق المؤدية إلى لي.

لي يتفاعل

نبهت إلى حركات الاتحاد ، سرعان ما أمر لي إيويل وهيل بالبدء في التحرك شرقًا لمواجهة التهديد. كما صدرت أوامر لنغستريت للانضمام إلى الجيش. نتيجة لذلك ، قام رجال إيويل بمعسكر تلك الليلة في روبرتسون تافيرن على أورانج تيرنبايك ، على بعد ثلاثة أميال فقط من فيلق وارن المثير للجدل. التحرك على طول الطريق اللوح البرتقالي ، حقق رجال هيل تقدما مماثلا. كان أمل لي أن يتمكن من تثبيت جرانت في مكانه مع إيويل وهيل للسماح لـ Longstreet بالضرب على الجهة اليسرى من الاتحاد. مخطط جريء ، كان يتطلب منه الاحتفاظ بجيش جرانت مع أقل من 40،000 رجل حتى يخصص وقتًا للوصول إلى لونغ ستريت.

القتال يبدأ

في وقت مبكر من يوم 5 مايو ، رصد وارن نهج إيويل حتى أورانج تيرنبايك. بناءً على تعليمات من جرانت ، بدأ وارن في التحرك غربًا. للوصول إلى حافة المقاصة المعروفة باسم حقل سوندرز ، بدأ رجال إيويل في البحث بينما قام وارن بنشر فرقتي العميد تشارلز جريفين وجيمس وادزورث على الجانب الآخر. عند دراسة الحقل ، وجد وارن أن خط إيويل يمتد إلى ما وراء حدوده وأن أي هجوم سيشهد رجاله منتصرين. نتيجة لذلك ، طلب وارن من ميد تأجيل أي هجوم حتى صعد سيدجويك على جناحه. تم رفض هذا الهجوم وانتقل الهجوم إلى الأمام.

ارتفاع عبر حقل سوندرز ، ورأت قوات الاتحاد بسرعة حقهم تحطمت بنيران الجناح الكونفدرالية. بينما حققت قوات الاتحاد بعض النجاح إلى الجنوب من الخط الدوار ، لم يكن من الممكن استغلاله وتم إلقاء الهجوم. استمر القتال المرير في حقل سوندرز حيث هاجم رجال وادزورث الغابات الكثيفة جنوب الحقل. في القتال المشوش ، كان وضعهم أفضل قليلاً. بحلول الساعة 3:00 مساءً ، عندما وصل رجال سيدجويك إلى الشمال ، كان القتال هادئًا. جدد وصول فرقة فيلق السادس المعركة حيث حاول رجال سيدجويك أن يجتازوا دون جدوى تجاوز خطوط إيويل في الغابة فوق الحقل (خريطة).

هيل يحمل

إلى الجنوب ، تم تنبيه ميد إلى اقتراب هيل وتوجيه ثلاثة ألوية تحت قيادة العميد جورج جيتي لتغطية تقاطع طريق بروك وطريق أورانج بلانك. للوصول إلى مفترق الطرق ، كان جيتي قادرًا على صد هيل. بينما كان هيل يستعد لمهاجمة جيتي بجدية ، أنشأ لي مقره الرئيسي على بعد ميل إلى الخلف في Widow Tapp Farm. حوالي الساعة 4:00 مساءً ، تم إصدار الأمر إلى Getty بمهاجمة Hill. بمساعدة من هانكوك ، الذي وصل رجاله للتو ، زادت قوات الاتحاد من الضغط على هيل مما أجبر لي على الالتزام باحتياطياته في القتال. احتدم القتال الوحشي في الغابة حتى حلول الظلام.

Longstreet إلى الإنقاذ

مع وجود فيلق هيل في نقطة الانهيار ، سعى جرانت إلى تركيز جهود الاتحاد لليوم التالي على طريق أورانج بلانك. للقيام بذلك ، كان هانكوك وجيتي يجددان هجومهما بينما تحولت وادزورث جنوبًا لضرب يسار هيل. أُمر فيلق برنسايد بدخول الفجوة بين الطريق السريع والطريق الخشبي لتهديد مؤخرة العدو. مع عدم وجود احتياطيات إضافية ، كان لي يأمل أن يكون لونج ستريت في مكان لدعم هيل قبل الفجر. مع بدء شروق الشمس ، لم يكن الفيلق الأول في الأفق.

حوالي الساعة 5:00 صباحًا ، بدأ الهجوم الهائل على الاتحاد. ولكونهم طريق أورانج بلانك ، غلبت قوات الاتحاد رجال هيل على قيادتهم إلى مزرعة ويدلو تاب. عندما كانت المقاومة الكونفدرالية على وشك الانهيار ، وصلت العناصر الرئيسية لفيلق لونجستريت إلى الساحة. هجمة مرتدة بسرعة ، ضربوا قوات الاتحاد بنتائج فورية.

بعد أن أصبحت غير منظمة أثناء تقدمهم ، أجبرت قوات الاتحاد على العودة. مع تقدم اليوم سلسلة من الهجمات المرتدة الكونفدرالية ، بما في ذلك هجوم على الجناح باستخدام درجة السكك الحديدية غير المكتملة ، أجبر هانكوك على العودة إلى طريق بروك حيث راسخ رجاله. في أثناء القتال ، أصيب لونغستريت بجروح خطيرة بنيران الأصدقاء واقتيد من الميدان. في وقت متأخر من اليوم ، شن لي هجومًا على خط بروك هانكوك ، لكنه لم يتمكن من اختراقه.

على جبهة إيويل ، وجد العميد جون ب. جوردون أن جناح سيدجويك الأيمن غير محمي. وطوال اليوم ، دعا إلى شن هجوم على الجناح ، لكن تم رفضه. نحو حلول الظلام ، تهدأ إيويل وانتقل الهجوم إلى الأمام. دفع من خلال الفرشاة الكثيفة ، حطم حق سيدجويك مما اضطرها إلى العودة إلى طريق Germanna Plank Road. منع الظلام من استغلال الهجوم بشكل أكبر (خريطة).

نتائج المعركة

خلال الليل ، اندلعت نيران مدفعية بين الجيشين ، مما أدى إلى إحراق العديد من الجرحى وخلق مشهد سريالي للموت والدمار. شعورًا بعدم وجود ميزة إضافية من خلال الاستمرار في المعركة ، اختار جرانت التحرك حول الجهة اليمنى من لي باتجاه قاعة محكمة سبوتسيلفانيا حيث سيستمر القتال في 8 مايو. وبلغ مجموع خسائر الاتحاد في المعركة حوالي 17666 ، بينما كان لي حوالي 11000. اعتاد جنود الاتحاد على التراجع بعد المعارك الدامية ، وهتفوا وغنوا عندما لجأوا إلى الجنوب بعد مغادرتهم ساحة المعركة.

مصادر مختارة